Origen de la figura del gato entre los hombres

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La convivencia entre felinos y humanos se remonta a 9.500 años, pero cuando pensamos en los inicios de la figura del gato entre los hombres, la memoria nos lleva al antiguo Egipto. Y es así, es el tiempo y el lugar en que con toda probabilidad se produce la conversión del felino salvaje en gato doméstico. Los fértiles cultivos por inundación del Nilo y el nacimiento de la civilización urbana dieron lugar a una acumulación de comida y grano que supuso la proliferación de ratones y aves. El felino salvaje se introduce en la sociedad humana, poniendo al servicio de ésta sus habilidades como cazador de pájaros y roedores a cambio de muchos beneficios.

En la cultura egipcia el gato asciende al rango de celebridad, tenía carácter sagrado por lo que recibía cuidados médicos y al morir era momificado y enterrado junto a sus dueños. A los egipcios no se les escapaba la extrema fecundidad de los gatos, por tanto este animal se convierte en símbolo de prosperidad y presta su efigie a la diosa Bastet, a la se dedican amuletos, estatuillas y talismanes.

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