El ronroneo

El ronroneo del gato transmite paz y calma, es una de las características que más nos gusta a los amantes de los felinos, nos recuerda a cuando eran pequeños e inocentes. Sin embargo, ¿conocemos su significado? ¿qué motiva al gato a ronronear? ¿es realmente un signo de tranquilidad? ¡En este post desciframos el ronroneo del gato!

El ronroneo es el sonido más grave que puede hacer un gato, puede variar de frecuencia e intensidad entre individuos, algunos tienen un ronroneo casi inaudible, mientras que otros ronronean tan alto que no se puede dormir con ellos.

El ronroneo tiene sin duda una función comunicativa, pero ¿qué quieren decir?

El ronroneo es la primera forma de comunicarse que tiene la madre con sus gatitos, que nacen sin poder ver ni oír. Cuando la madre ronronea está produciendo una serie de vibraciones que los gatitos captan, y sin necesidad de verla u oírla pueden acudir a ella. A la vez, los gatitos también se comunican con su madre también a través del ronroneo mientras maman, creando una atmosfera de tranquilidad y amor.

Además, los gatos, tanto pequeños como adultos, ronronean cuando están junto a alguien que aprecian o cuando se les acaricia. Este ronroneo es normalmente reforzado por los cuidadores, el gato aprende que haciéndolo recibe más mimos, con lo que la conducta se mantiene durante toda la vida del gato.

En 2009 se publicó un articulo que describía otro tipo de ronroneo: el ronroneo de demanda. Los gatos exponen este ronroneo cuando quieren obtener algo de sus cuidadores, como comida o atención. No solamente se diferencia por el contexto, sino también por el propio sonido, que es ligeramente más agudo, fuerte y rápido que el ronroneo que hace el gato cuando está relajado, incluso puede parecer menos agradable dada la insistencia del gato por ser atendido. De hecho, es muy difícil de ignorar ya que tiene la misma frecuencia que el llanto del bebé, lo que nos lleva a acudir inmediatamente para satisfacer las necesidades del gato… ¿coincidencia? Es posible que los gatos hayan desarrollado este tipo de comunicación con nosotros sabiendo que no nos podemos negar a sus demandas. ¡El plan perfecto!

Por otra parte, los gatos también ronronean cuando se encuentran mal y cuando tienen miedo o dolor. Actualmente no tenemos estudios que expliquen el motivo del ronroneo en estos contextos, sin embargo, hay varias hipótesis al respecto:

  • El ronroneo como herramienta curativa: se piensa que las oscilaciones en la frecuencia del ronroneo pueden tener poderes auto-curativos, especialmente para la resolución de fracturas. También se piensa que ayuda a paliar el dolor.
  • El ronroneo como calmante emocional: puede que el gato use el ronroneo como forma de evasión de una situación negativa, aludiendo a la memoria de un momento feliz.
  • El ronroneo como forma de pedir ayuda: esta teoría es la más improbable, ya que el gato como animal solitario que es siempre va a intentar esconder los signos de debilidad y nunca pedirá ayuda.

Cómo saber la edad de tu gatito en función de los dientes

Los gatos, al igual que los humanos, tienen dos tipos de dientes, los de leche y los permanentes. Y, conociendo el tiempo de erupción de unos y otros, podremos estimar la edad del gatito.

Los deciduos, también llamados dientes de leche o primarios, conforman la dentadura temporal que, pasado un tiempo, dará lugar a la definitiva. Los incisivos erupcionan a las 2-3 semanas, los caninos o colmillos a las 3-4 semanas y los premolares entre las 3 y las 6 semanas de edad. En total conforman una dentadura formada por 26 piezas.

La caída de los dientes de leche comenzará en torno a los 3 meses, y podremos darnos cuenta o no, ya que son piezas tan minúsculas que, en muchas ocasiones, son ingeridas por el propio gato sin que esto le afecte en absoluto. Quizá, con suerte, podemos encontrarnos algún diente por el suelo.

Los dientes permanentes pueden empezar a salir cuando todavía están presentes los primarios. Sin embargo, si es así, suele ser por muy poco tiempo, pues los definitivos acaban empujando a los deciduos. Los incisivos permanentes irrumpen a los 3-4 meses, los caninos a los 4-5 meses, los premolares a los 4-6 meses y los molares a los 4-5 meses. Finalmente, la dentadura permanente se conforma por un total de 30 piezas a la edad de 7 meses.

Cada diente tiene una anatomía específica dependiendo de la finalidad. Así pues, los incisivos sirven para cortar y acicalarse; los caninos para penetrar y sujetar la comida y para defenderse; y los premolares y molares para cortar el alimento en piezas que sean fáciles de ingerir. Debido a este diseño anatómico tan perfecto, el gato, como felino que es, resulta ser un extraordinario depredador.

Qué hacer con tu gato si te marchas de vacaciones

Llega el verano y con él las vacaciones, y muchas veces nos preguntamos qué hacer con nuestros compañeros felinos, ¿verdad? Pues bien, no hay una sola respuesta acertada, depende de factores como el tiempo que vayamos a estar fuera, el lugar al que vayamos y el carácter de nuestro gato.

Los gatos son animales muy territoriales, por lo que sacarlos de su ambiente supone un gran estrés para ellos. Pasan de un entorno que controlan y les resulta predecible a otro en el que estas condiciones se ven comprometidas. Y esto puede afectarles tanto a nivel de salud física como mental, más incluso que nuestra ausencia.

Sin embargo, como hemos comentado anteriormente, se ha de evaluar cada situación particular. No es lo mismo irse unos meses a una casa en la playa donde el gato puede contar con un espacio que tendrá que descubrir, pero que puede acabar haciendo suyo, que marcharnos unos pocos días de viaje.

Si finalmente decidimos que no queremos hacer pasar a nuestro gato por este trance, la mejor opción es, sin duda, que alguien venga a cuidar de nuestro gato, ya sea un familiar/amigo o contratar un servicio de canguro a domicilio. Esta persona deberá encargarse de ponerle comida y agua fresca cada día, limpiarle el arenero y jugar con él un rato. Además, podemos dejar alguna prenda de ropa nuestra en un sitio de descanso del gato para que perciba nuestro olor y emplear feromonoterapia (Feliway®) que ayude a crear un ambiente de mayor tranquilidad.

Para acabar, recordaros que podéis preguntarle a vuestro veterinario, pues conoce a vuestro gato y sabrá evaluar la situación y aconsejaros la mejor opción.

Querido amigo

Querido amigo:

Se me hace tan extraño dirigirme a ti… Pero es algo que ronda en mi cabeza un tiempo y lo necesito, me lo pide mi mente y mi corazón.

Desde que te fuiste he tenido que hacer un esfuerzo enorme por no pensarte. Me pilló en un momento en el que, aunque no quisiera, tenía que centrar toda mi energía en la medicina felina. Y ¿qué iba a hacer si me dedico a ello? Además, estaba en pleno estudio para presentarme a ese examen que comencé a prepararme años atrás junto a ti. Y, aunque quise tirar la toalla, hubo algo dentro de mí que me empujó a seguir. Qué duro se me hizo llegar al bloque de esa maldita enfermedad que tanto nos hizo sufrir. Y cuánto me cuesta cada vez que tengo que dar ese diagnóstico. En esos momentos pasan por delante de mí imágenes de nuestra lucha, y es algo que no le deseo a nadie. Pero la vida es así, puedes dedicarte en cuerpo y alma a ello, estar rodeada de los mejores e incluso así no poder hacer nada más. Y eso es lo más difícil de todo.

Sin embargo, puedo dar las gracias por tener la profesión que tengo y por estar donde estoy. Siempre supe que este era mi camino, desde el momento en que tuve mi primer contacto felino. Llegar a la cima no fue nada fácil, pero tú lo hiciste más llevadero en aquellas noches de estudio y nunca me faltó tu calor, desde el principio hasta el fin.

Ahora tengo un calor diferente, es un calor pequeñito de momento, pero es doble. Y creo que es una de las mejores decisiones que he tomado, darle una oportunidad a otros que, como tú en su día, lo necesitaban. Tus hermanos (a los que, por cierto, les hablo mucho de ti, ya que dejaste el listón muy alto) fueron tirados a la basura recién nacidos y, en pleno duelo, me llegó el vídeo de su rescate. Casi ni pude acabar de verlo de lo cruel que resultaba la situación y yo no quería pensar en otro que no fueras tú. Pero pasaban los días e iban creciendo fuertes a pesar de su triste llegada al mundo y yo me iba sintiendo cada vez un poquito mejor. Ellos necesitaban un hogar y en casa había un vacío enorme que nos ahogaba. Así que decidimos ampliar la familia.

Es curioso, pero en el momento en que me he sentado a escribirte se han acurrucado juntos en mis pies y no han parado de ronronear. Aún son muy pequeños, pero ya tienen la esencia más pura del gato.

El gatito neonato

La gestación en la gata dura 65 días. Una vez se produce el parto, ¿sabemos las características de los gatitos recién nacidos?, ¿sabemos cuidarlos en caso de que sean huérfanos?.

Un gatito recién nacido es considerado un neonato hasta las dos semanas de vida. Esto quiere decir que tiene una estrecha dependencia de su madre y/ o de los factores externos. Es una etapa en la que si no se llevan una serie de cuidados puede haber una alta mortalidad.

En relación a las características a tener en cuenta, es que los gatitos recién nacidos no tienen capacidad de termorregular o temblar, además de presentar poca grasa subcutánea. Este reflejo aparece a la semana como muy pronto, por lo que son altamente dependientes de la temperatura ambiente para sobrevivir, que debe ser alta (entre 27 y 32 grados). La temperatura corporal de los gatitos al nacimiento hasta la primera semana de vida debe de ser de 35.5 a 37.2 grados, mientras que a las 2 semanas ya deben tener una temperatura de 36.1 a 38.7, más similar a la temperatura de un gato adulto.

Otras características es que la apertura de los ojos es de los 10 a los 14 días, mientras que alcanzan la capacidad de poder ver a las 3-4 semanas. Son prácticamente sordos, no orinan, ni defecan voluntariamente hasta las 2 semanas de vida. Empezarán a andar a las 2 semanas y tendrán una postura y marcha normal aproximadamente al mes.

Además de controlar la temperatura ambiente, es muy importante la alimentación del gatito para evitar la hipoglucemia, sobre todo en el caso de gatitos huérfanos. Existen numerosas leches de sustitución para gatitos en el mercado que nos permiten la alimentación artificial mediante biberón. Este tipo de leches indican qué cantidad administrar y cada cuanto tiempo según el peso del gatito (¿preparados?, ¡será cada 2 horas la primera semana!). Una consideración a tener en cuenta es que solo se debe alimentar al gatito cuando su temperatura corporal sea superior a 35 grados, puesto que si no es así, no succionará bien y podrá tener problemas digestivos.

Para saber si la alimentación es adecuada, es muy importante controlar el peso diario. Los gatitos nacen con un peso de 100-150 gramos y deben ganar unos 10 gramos de peso diario. A las 4 semanas ya podremos introducir un pienso starter para cachorros, y lo haremos progresivamente mezclando al principio 3 partes de leche o agua con 1 parte de pienso para que su sistema digestivo se vaya acostumbrando.

Finalmente, mencionaremos que es muy importante el periodo de socialización del gatito para que se convierta en un gato adulto sociable y con buen carácter. Este periodo se divido en 2 fases: primaria hasta las 7 semanas y secundaria desde la semana 7 hasta la 14. En el primer periodo es muy importante que conozca el mundo que le rodea (socialice con la casa, ruidos, ambiente…), socialice con humanos (de diferentes edades y sexo, tolerancia a ser cogido) y otras especies animales, aprenda a utilizar el arenero e introducir la dieta sólida. En el periodo de socialización secundaria, una vez que el gatito ha establecido un vínculo con su nuevo hogar y propietario, es cuando se debe exponer a estímulos no familiares como por ejemplo ir al veterinario.

Día internacional del gato

El gato es el único animal que tiene tres días al año dedicados a él. Para algunos es la excusa perfecta para hacerle fotos a su minino y compartirlas en las redes sociales. Sin embargo, detrás de estas fechas hay tres historias muy diferentes que han hecho que se conviertan en días marcados en el calendario para los amantes de los gatos.

  • 20 de febrero: fue el día en que falleció Socks, el gato de Bill Clinton cuando este era presidente de los Estados Unidos. El pequeño felino blanco y negro fue retratado con el resto de la familia Clinton en numerosas ocasiones, incluso llegó a sentarse en el Despacho Oval de La Casa Blanca. Fue un gato muy admirado, por lo que tras su muerte en el año 2009, se decidió nombrar este día como el Día internacional del gato en su honor.

  • 8 de agosto: el Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW) decretó este día como el Día Mundial del Gato en 2002. Se eligió este mes para celebrarlo debido a que en esta época presentan una elevada actividad sexual, puesto que las gatas son de fotoperiodo creciente. Esto último quiere decir que las gatas ciclan más cuantas más horas de luz hay y, cuando hay menos de ocho horas diarias de luz, entran en descanso sexual debido al efecto inhibitorio de la melatonina.

  • 29 de octubre: en 2004, la escritora de mascotas estadounidense Colleen Page, decidió nombrar este día como el Día Nacional del Gato con la finalidad de concienciar sobre el abandono y conseguir 10.000 adopciones de gatos en esa fecha cada año.

Estos son los tres días principales dedicados a los mininos pero, en algunos países se celebra incluso en otras fechas. Por ejemplo, en Italia y Polonia es el 17 de febrero, en Japón es el 22 del mismo mes y en Rusia el 1 de marzo. El número 17 tiene detrás una curiosidad, y es que se dice que significa “1 vida por 7 veces”. Esto es debido a la excepcional capacidad que tienen los gatos para salir indemnes de circunstancias que, para otros, resultarían fatídicas y de las cuales, todos los que convivimos con ellos, nos hemos sorprendido alguna vez.

Los gatos y el sol

Ver un gato tumbado al sol es una estampa maravillosa. Y es que a los gatos les encanta buscar una fuente de calor, especialmente en las horas de sueño. Esto es debido a que cuando duermen, su temperatura corporal disminuye y lo compensan con el calor que les proporcionan los rayos de sol (o haciéndose una bolita o acurrucándose entre mantas).

Por otro lado, el sol ayuda a sintetizar vitamina D, que tan importante es en su organismo. No obstante, la cantidad producida gracias a su efecto es mínima, ya que el pelo de los gatos actúa como barrera protectora y bloquea los rayos ultravioletas. Y, ¿de dónde obtienen la vitamina D entonces? Pues de una buena alimentación que, como felinos que son, debe tener un gran aporte cárnico.

Sin embargo, no todo son ventajas con respecto al sol, ya que en gatos de capa blanca una exposición continuada y sin protección puede producir un tipo de cáncer llamado carcinoma de células escamosas (CCE). Su aparición comienza con lesiones en forma de costra en las orejas, nariz o párpados y, si se diagnostican a tiempo, el pronóstico puede ser bueno.

Por último, recordar que el gato doméstico (Felis catus) procede del gato del desierto (Felis lybica), el cual está adaptado a climas extremadamente cálidos. Por lo que a día de hoy, cuando nuestros gatos se tumban al sol, hacen honor a su origen y también disfrutan de los rayos solares por puro placer.

Cómo introducir un gato nuevo en casa

Ampliar la familia felina puede ser un proceso muy sencillo o puede requerir bastante tiempo, pero existen diversos trucos para facilitar todo lo posible la integración del nuevo miembro, que explicamos a continuación:

  • Se debe crear una habitación temporal donde deberá estar el nuevo gato el tiempo que requiera. Aquí se tendrá que colocar todo cuanto necesite (comedero, bebedero, bandeja de arena, cama, rascador, juguetes…).

  • El empleo de feromonas felinas (Feliway) puede ayudar mucho en el proceso de adaptación. Existen tanto en spray como en difusor y en este caso hay dos tipos que nos pueden ayudar: Feliway Classic (feromona facial felina F3), que hará más fácil la adaptación al nuevo territorio y Feliway Friends (feromona de apaciguamiento felino), que disminuirá los conflictos y la tensión entre gatos.

  • Se puede emplear un trapo para restregárselo al nuevo gato, sobre todo en la zona de las mejillas y la base de la cola, y luego usarlo para acariciar a los gatos que ya vivan en la casa. La operación se puede repetir del revés con otro paño, es decir, de nuestros gatos al nuevo. De esta manera estaremos realizando una transferencia de olores y se habituarán a ellos más fácilmente.

Estas son solo algunas estrategias para empezar. Ahora bien, cuando comencemos con las presentaciones como tal es muy importante que tengamos paciencia y no nos frustremos rápidamente, pues muchas veces lo único que necesitamos es tiempo para que los gatos se adapten y se acepten.

Podemos comenzar poniéndole chuches o pienso a cada gato enfrente de la puerta. Si después de hacerlo varias veces vemos que la respuesta es buena y no hay signos de agresividad, podemos pasar a la siguiente fase. Esta consistirá simplemente en abrir la puerta y que vaya explorando poco a poco el entorno. Podemos dividir la casa por zonas para que no pase de golpe de un espacio pequeño y conocido a uno grande por descubrir. Eso sí, es muy importante que el otro gato se quede dentro de una habitación mientras el nuevo explora.

A continuación, podemos comenzar con las primeras presentaciones, que deberán ser cortas de duración y sin contacto físico. Para ello podemos colocar una valla en el hueco de la puerta de la habitación de transición o, si nos es más sencillo, colocar a cada gato en su transportín. Esta operación se puede realizar un par de veces al día hasta que veamos que ambos están tranquilos.

Finalmente, si todo ha ido bien hasta este punto, podemos comenzar con las verdaderas presentaciones sin barreras entre gatos para que interactúen, pero siempre bajo nuestra atenta mirada. Conforme vayamos viendo que se toleran podremos ir disminuyendo la vigilancia. Si todo este proceso lo hacemos paso a paso y sin prisas será más fácil que nuestros gatos acaben aceptándose el uno al otro.

¿Por qué se estiran tanto los gatos?

No es raro que tengas envidia del talento tan natural de los mininos por conseguir estirar cada parte de su cuerpo y de poder adoptar las posturas más curiosas del mundo.

Un gato adulto puede llegar a dormir 16 horas diarias, ¡casi nada! Menos mal que no las duermen del tirón, sino nos asustaríamos mucho. Los felinos son cazadores natos, y por ello deben estar siempre alerta, pudiendo recobrar la compostura en segundos. Estirarse les ayuda a poder retomar el control de su cuerpo sin problemas y pasar rápidamente del estado de sueño al de vigilia para así, poder actuar rápidamente en caso de amenaza. Además, estos estiramientos estimulan el flujo sanguíneo, lo cual les viene genial, pues no es que adopten las posturas más cómodas.

Los humanos hemos copiado algunos de estos movimientos para poder estirar nuestro cuerpo y así mejorar nuestros problemas de espalda, como, por ejemplo, la postura del Gato en yoga. Ayuda a reducir el estrés, previene del dolor de espalda, mejora la digestión y mejora la circulación sanguínea, entre otros muchos beneficios.

Quizás deberíamos plantearnos observar más a estos encantadores animales pues aprenderíamos muchísimas cosas.

Peritonitis Infecciosa Felina

La peritonitis infecciosa felina (PIF) está causada por un coronavirus felino (FCoV) cuya infección no siempre causa signos clínicos. Sin embargo, este virus es capaz de mutar en el organismo de alrededor de un 5-10% de los gatos infectados y causar una infección progresiva y fatal. La mayor parte de los afectados son jóvenes menores de dos años, aunque puede afectar a gatos de todas las edades, y los factores que influyen en la mutación del virus no están completamente establecidos.

La infección por coronavirus es muy común y se produce a través de las heces, por eso es muy importante mantener una buena higiene de la bandeja de arena en lugares donde viven muchos gatos. El virus se puede eliminar de forma constante (gatos portadores) o durante un tiempo determinado y no volver a hacerlo.

Hay dos tipos de presentación de PIF: el PIF húmedo o efusivo, que es la forma que más se presenta, y el PIF seco. En el húmedo podemos observar la barriga del gato hinchada por acúmulo de líquido en cavidad abdominal, aunque también puede acumularse en otras cavidades y no ser tan fácil de ver. El PIF seco, sin embargo, no podremos verlo a simple vista ya que produce masas en órganos internos.

Los signos clínicos son bastante inespecíficos, destacando cuadros de fiebre, apatía, anorexia y adelgazamiento progresivo y el diagnóstico definitivo resulta muy complicado. Además, no existe una medicación efectiva, por lo que básicamente se ha de realizar un tratamiento de soporte.

Como dato de interés, comentar que existe una vacuna disponible, pero realmente no hay datos concluyentes de su efectividad. Por tanto, para prevenir esta enfermedad solo podemos intentar que los gatitos no se infecten y, para ello, debemos mantener las mejores condiciones higiénicas posibles.

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